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August 31, 2023 | Press Statements


Annual Event in Washington, DC Slated for Tuesday, September 19 will Highlight the Fastest-Growing Genre in the U.S.

WASHINGTON, DC (August 31, 2023) – Latin music is turning up the volume and getting fans on their feet nationwide, becoming the fast-growing genre in the U.S. On Tuesday, September 19, the Recording Industry Association of America® (RIAA) will recognize artists, label executives and policymakers driving this rise across American music, culture and society. The annual celebration from RIAA’s state-of-the-art performance space in the heart of the nation’s capital will highlight the incredible achievements and breakthrough careers of Icon Gloria Estefan, Artist of the Year Sebastián Yatra, Industry Trailblazer Emilio Estefan, Executive of the Year Maria Fernandez (EVP & COO of Latin Iberia at Sony Music Entertainment) and Policymakers of the Year U.S. Representatives Veronica Escobar and María Elvira Salazar

“As advocates for the music community and fans ourselves, the RIAA is so grateful to acknowledge superstars and leaders who have used their voices and platforms to change the culture and break the creative mold. RIAA Honors is a special moment to stop and acknowledge those forging ahead for future generations and making waves in their own right. Latin music has lit up the charts and filled playlists across the U.S. this year and we are thrilled to celebrate Gloria Estefan, Sebastián Yatra, Emilio Estefan, Maria Fernandez and Representatives Veronica Escobar and María Elvira Salazar,” said RIAA Chairman & CEO Mitch Glazier


  • Gloria Estefan (Icon) – International Superstar, Gloria Estefan, is a Grammy award-winning singer, actress, songwriter, author of two New York Times best-selling children’s books, philanthropist and humanitarian. She is considered one of the world’s most recognizable and beloved performers and the most successful Latin crossover artist in music history, per Billboard Magazine. Having sold over 100 million records worldwide, Estefan has garnered eight Grammy Awards and an Oscar-nominated performance for the song “Music Of My Heart.” She also received an American Music Award for Lifetime Achievement and has been inducted into both the Songwriters Hall of Fame (the first Hispanic woman in June 2023) and the Latin Songwriters Hall of Fame, plus she received the Gershwin Prize for Popular Song. In 2015, President Obama honored Emilio & Gloria Estefan with the Presidential Medal of Freedom, the Nation’s highest civilian honor, presented to individuals who have made meritorious contributions to the United States, to world peace, and cultural endeavors. Emilio & Gloria Estefan also serve as Executive Producers ON YOUR FEET!, the TONY Award-nominated Broadway musical based on their lives and remarkable rise to global superstardom. In 2017, Gloria was the first Cuban-American singer-songwriter to receive The Kennedy Center Honors. Released in 2022, the ‘Estefan Family Christmas’ album featuring Gloria alongside her daughter, Emily (27) and grandson, Sasha (10) became one of the first of its kind to combine three generations. Beyond the musical accolades, she is founder of the Gloria Estefan Foundation whose mission is to support charitable programs for disadvantaged children and empower young people through education and opportunity. As an actress, Gloria voiced the character Marta in Netflix’s critically acclaimed animated film “Vivo” and last summer, starred in ‘Father of the Bride’ opposite Andy García airing on HBOMAX, earning the biggest audience for streaming-only film. 
  • Sebastián Yatra (Artist of the Year) – The versatility of Sebastian Yatra‘s musical genius has enabled the bilingual pop-polymath to achieve multi-platinum certifications around the world, scoring the singer-songwriter: #1 Spotify Global & US debut albums chart, #1 Billboard Latin Streaming and #1 Latin Digital Songs chart placements for his music releases. Billboard aptly reported, “Sebastián Yatra has been on a winning streak” and NPR ‘Weekend Edition’ continued, “Sebastian Yatra can kind of do it all.”  Yatra’s 2023 kicked off with a Grammy nomination for his album Dharma” and “Dharma+” deluxe. The singer, songwriter and creative composer’s current smash single “VAGABUNDO”  is RIAA certified Latin Platinum® in the U.S. and it also reached #1 on Billboard’s Latin airplay chart. It’s 3x Platinum® in Spain and holds multiple Gold® certifications across Latin America with over 239 million combined streams. It trended #4 on Youtube and has accumulated more than 74 million views. It also reached #37 Billboard Hot Latin chart. Yatra received his first two Latin Grammys (for 8x platinum “Tacones Rojos” and 11.7 Billion streamed Dharma), a first American Music Award win, a nomination at the People’s Choice Awards, and this year continues with two more Latin Billboard Award nominations. Yatra’s RIAA certified Gold® moving ballad “Dos Oruguitas” from Disney’s Encanto received an Oscar nomination and he performed the song at the 2022 Academy Awards – watch here! It was the first song performed at the Oscars in Spanish. Following a successful 78-date Dharma world tour that wrapped last year; this summer, Sebastián performed to sold-out international festival crowds, leading in sing-alongs to his summer hit’s “na-na-na-na-na” melody. The 28-year-old genre-bending multi-hyphenate has amassed 35.7 Billion combined streams and over 28 million monthly listeners on Spotify where he is a Top 200 most streamed artist. His music leads with passion, his words evoke emotions and his mellifluous voice melts hearts across the globe.   
  • Emilio Estefan (Industry Trailblazer) – Emilio Estefan is a world-renowned music, television, and film producer who has been instrumental in shaping, developing, and directing the careers of his superstar wife, Gloria, as well as Shakira, Ricky Martin, Jennifer Lopez, Marc Anthony, and Jon Secada among many others. Emilio has achieved incredible success throughout his career, boasting more than 40 years of industry-leading achievements, including the Presidential Medal of Freedom, a star on the Hollywood Walk of Fame, and induction into the Latin Songwriters Hall of Fame just to name a few. Emilio has served as a member of the President’s Committee on the Arts and Humanities and has produced a wide array of historical musical events at the White House. In 2009, President Barack Obama tapped him to serve on the committee to create the first National Museum of the American Latino. In 2022, he was tasked by President Biden to produce the inaugural ceremony of The Summit of the Americas. With a resume that includes 19 GRAMMY Awards, Emilio has experimented and pushed the envelope of blending Latin, pop, and world rhythms creating a unique style and personality that has created chart-topping worldwide hits. It is this vision that transcends the music field and spills over into film, television, hotels, and restaurants, among other business endeavors including serving as the Executive Producer of the Tony-Award, nominated smash Broadway musical, On Your Feet! Most recently, the Library of Congress honored Emilio and Gloria with the distinguished Gershwin Prize for Popular song. His passion and ability to keep alive his Latin roots have made Emilio Estefan’s vision a global brand, and a symbol of credibility and prestige among the World’s Greatest Leaders; a man that through sheer talent, tenacity, and extraordinary vision, has earned his rightful place in history.    
  • Maria Fernandez (Executive of the Year) – As Executive Vice President, COO, Latin Iberia at Sony Music Entertainment, Maria Fernandez not only runs operations, but she also negotiates major deals and spearheads mergers and acquisitions. Since joining Sony Music Entertainment in 2007, she has been integral to sealing partnerships with everyone from the second largest ticketing company in the world EVENTIM to Walter Kolm Entertainment, management company for Maluma and Carlos Vives among others. Recently she has been a key member of the evaluation and negotiation team in the acquisition of Som Livre, largest independent company in Brazil, and is leading its integration process. At the same time, Fernandez remains committed to giving back as she actively devotes as much time as possible to mentoring both, colleagues within the company and young individuals interested in the music industry. Growing up in Venezuela, she developed a lifelong passion for music. She launched her career in Venezuela at Disney in the consumer products division. Throughout a decade at Disney, she worked out of offices in Caracas, Miami and Buenos Aires before joining DirecTV Latin America in Fort Lauderdale. As an entrepreneur, she split her time between owning a franchise Huntington Learning Center and holding down a job in voice over IP telecommunications, raising $12 million in funds for a startup. In 2008, Fernandez become Senior Director of Finance at Sony Music Entertainment before becoming Vice President of Operations and Chief Financial Officer in 2012 and eventually Executive Vice President and COO in 2018. Fernandez also joined the board of Fender Musical Instruments Corp. in 2022, a company with a rich history, a culture of innovation and a service mindset. 
  • Rep. Veronica Escobar D-TX-16 (Policymaker of the Year) – a third generation El Pasoan who made history as the first woman elected to represent El Paso and the first of two Latinas from Texas to serve in Congress, Congresswoman Escobar proudly represents Texas’ 16th Congressional District. The only Texan in leadership in both the House and the Senate in both parties, she was elected as one of three co-chairs of the Democratic Policy and Communications Committee (DPCC) while also serving on the prestigious House Judiciary Committee, House Armed Services Committee and House Ethics Committee as well as being a member of the Congressional Hispanic Caucus, the Congressional Progressive Caucus, the New Democrat Coalition, the Democratic Women’s Caucus and the Pro-Choice Caucus. Congresswoman Escobar has established herself as the voice of the border and as a national leader on gun safety, healthcare, reproductive justice, and immigration. She also worked to make El Paso County a leader in expanding access to healthcare by working with the University Medical Center of El Paso to build primary care clinics and the El Paso Children’s Hospital, the only children’s hospital on the U.S.-Mexico Border.  
  • Rep. María Elvira Salazar R-FL-27 (Policymaker of the Year) – Proudly representing Florida’s 27th Congressional District, Congresswoman Salazar passionately serves the people of South Florida. She currently serves on the House Committee on Foreign Affairs as well as the House Committee on Small Business. The five-time Emmy Award-winning journalist who is the only US Spanish-language journalist to ever interview Cuban dictator Fidel Castro one-on-one, was born in Miami’s Little Havana neighborhood, the daughter of Cuban exiles. Congresswoman Salazar is committed to acting tirelessly in defense of individual rights and liberties, spearheading economic development & job training efforts, and promoting environmental resiliency in her community. She is well-known for her advocacy for Human Rights and democracy around the world, especially for the people of Cuba, Venezuela, Bolivia, and Nicaragua, as well as for her unabashed support of our global & regional partners such as Israel, Colombia, and Taiwan. 

With Latin music revenues in the U.S. exceeding $1 billion for the first time and growing significantly faster than the broader industry, the genre is clearly connecting. RIAA SVP of State Public Policy & Industry Relations, Rafael Fernandez Jr noted, “this sustained expansion speaks to an openness to new artists, music and ways of listening. It’s also perfect timing to salute Latin Music champions during the first week of National Hispanic Heritage Month. RIAA Honors’ epic music-filled celebration adds to the excitement as other festivities and recognitions continue throughout the coming weeks.” 


El evento anual, programado para el martes, 19 de septiembre en Washington, DC, destacará el género de más rápido crecimiento en Estados Unidos  

WASHINGTON, DC (31 de agosto de 2023) –La música latina sube el volumen y hace que los aficionados bailen en todo el país, pues es el género de más rápido crecimiento en Estados Unidos. El martes, 19 de septiembre, la Recording Industry Association of America® (RIAA) hará un homenaje a artistas, ejecutivos de disqueras y líderes políticos que contribuyen a este incremento en toda la música, cultura y sociedad de Estados Unidos. La celebración anual desde el vanguardista local de RIAA en plena capital del país destacará los excelentes logros y las carreras que derrumbaron barreras de la Ídolo Gloria Estefan, el Artista del Año Sebastián Yatra, el Pionero de la Música Emilio Estefan, la Ejecutiva del Año María Fernández (vicepresidenta ejecutiva y directora ejecutiva de operaciones de Latin Iberia en Sony Music Entertainment) y las Legisladoras del Año Verónica Escobar y María Elvira Salazar, ambas congresistas federales. 

“Como promotores de la comunidad musical y aficionados, en RIAA estamos muy agradecidos de poder homenajear a superestrellas y líderes que han usado su voz y plataforma para cambiar la cultura y romper el molde de la creatividad. RIAA Honors es un momento especial para hacer una pausa y otorgar reconocimiento a quienes avanzan con determinación a favor de generaciones futuras y tienen impacto por sus propios méritos. Este año en todo Estados Unidos, la música latina estuvo en los primeros lugares de popularidad y llenó las playlists, y nos complace homenajear a Gloria Estefan, Sebastián Yatra, Emilio Estefan, María Fernández y las congresistas Verónica Escobar y María Elvira Salazar”, dijo Mitch Glazier, presidente del directorio y director ejecutivo de RIAA. 


  • Gloria Estefan (Ídolo) – La superestrella internacional Gloria Estefan, ganadora del Grammy, es una cantante, actriz, compositora, filántropa y autora de dos libros infantiles en la lista de bestsellers del New York Times. Es una de las artistas más reconocidas y populares del mundo, y la más exitosa artista latina que ha traspasado barreras del mundo musical, según la revista Billboard. Estefan, quien ha vendido más de 100 millones de álbumes en el mundo, ha ganado ocho premios Grammy y fue nominada al Oscar por la canción “Music Of My Heart”. También recibió el galardón American Music Award por su trayectoria, el premio Gershwin a la Canción Popular y en junio de 2023 fue la primera latina en el Pabellón de la Fama de Compositores (Songwriters Hall of Fame), además de ser parte del Pabellón de la Fama de Compositores Latinos (Latin Songwriters Hall of Fame). En 2015, el presidente Obama otorgó a Emilio y Gloria Estefan la Medalla Presidencial de Libertad, el más alto honor civil del país, que se confiere a personas que han hecho aportes significativos a Estados Unidos, la paz mundial y actividades culturales. Emilio y Gloria Estefan también se desempeñan como productores ejecutivos de ON YOUR FEET!, obra musical de Broadway que fue nominada al premio TONY y que se basa en su vida y su fabuloso ascenso al superestrellato mundial. En 2017, Gloria fue la primera cantautora cubanoamericana que recibió The Kennedy Center Honors. El álbum “Estefan Family Christmas”, que salió en 2022 y presentó a Gloria junto a su hija Emily (27) y nieto Sasha (10), fue uno de los primeros de su tipo que incluyó tres generaciones. Además de haber recibido galardones musicales, es fundadora de la Fundación Gloria Estefan, con la misión de apoyar programas benéficos para niños desfavorecidos y empoderar a jóvenes con educación y oportunidades. Como actriz, Gloria aportó su voz al personaje Marta en la película animada “Vivo” de Netflix, que fue aclamada por la crítica; y el verano pasado fue protagonista con Andy García de “Father of the Bride”, que se trasmitió en HBOMAX y logró el público más numeroso para una película solo en streaming
  • Sebastián Yatra (Artista del Año) – La versatilidad del genio musical de Sebastián Yatra ha permitido que el polímata y cantautor bilingüe de música pop con certificados multiplatino en todo el mundo alcance el primer lugar en los cuadros de álbumes de estreno de Spotify Global y Estados Unidos, en Billboard Latin Streaming y en Latin Digital Songs por su música. Billboard reportó acertadamente que “Sebastián Yatra pasa por una racha ganadora” yWeekend Edition” de NPR agregó, “Sebastián Yatra aparentemente lo puede todo”. Para Yatra, 2023 comenzó con una nominación al Grammy por su álbum Dharma” y “Dharma+” deluxe. El single VAGABUNDO”, un éxito rotundo del cantautor y compositor creativo, cuenta con una certificación Latin Platino® de RIAA en Estados Unidos y también alcanzó el primer lugar en el Latin airplay chart de Billboard. Ha sido certificado Platino® tres veces en España y Oro® muchas veces en Latinoamérica con un total de más de 239 millones de streams. Fue el #4 en YouTube y lo han visto más de 74 millones de veces. También llegó al #37 en el cuadro Billboard Hot Latin. Yatra recibió sus dos primeros Latin Grammy (por “Tacones Rojos”, ocho veces platino, y Dharma, trasmitido 11,700 millones de veces en internet), un American Music Award, una nominación al People’s Choice Awards y este año recibió dos nominaciones adicionales del Latin Billboard Award. La conmovedora balada “Dos Oruguitas” de Yatra, de la película Encanto de Disney, fue certificada Oro® for RIAA y recibió una nominación al Óscar. Yatra interpretó la canción, la primera en español en los Óscar, durante la entrega de 2022: ¡vea aquí! Realizó la exitosa gira internacional Dharma con 78 espectáculos que terminó el año pasado. Este verano, Sebastián hizo que se agotaran las entradas para sus presentaciones en festivales internacionales y que su público lo acompañara a cantar la melodía de “na-na-na-na-na” de su éxito veraniego. El multifacético artista de 28 años que abarca varios géneros ha logrado un total de 35,700 millones de streams y más de 28 millones de oyentes mensuales en Spotify, donde figura entre los 200 artistas más escuchados. Su música está llena de pasión, sus letras evocan emociones y su voz meliflua derrite el corazón de muchos en todo el mundo. 
  • Emilio Estefan (Pionero de la Música) – Emilio Estefan es un músico y productor de cine y televisión de renombre internacional que fue decisivo en forjar, desarrollar y dirigir la trayectoria de su esposa, la superestrella Gloria Estefan, además de Shakira, Ricky Martin, Jennifer López, Marc Anthony y Jon Secada, entre muchos otros. Emilio ha alcanzado gran éxito durante toda su carrera, con más de 40 años de destacados logros musicales, entre ellos la Medalla Presidencial de Libertad, una estrella en el Pabellón de la Fama de Hollywood (Hollywood Walk of Fame) y su incorporación al Pabellón de la Fama de Compositores Latinos (Latin Songwriters Hall of Fame), para mencionar apenas unos cuantos. Emilio fue integrante del Comité Presidencial de las Artes y Humanidades (President’s Committee on the Arts and Humanities) y produjo una gran variedad de históricos eventos musicales en la Casa Blanca. En 2009, el presidente Barack Obama le pidió que se incorporara al comité para crear el primer Museo Nacional del Latino en Estados Unidos (National Museum of the American Latino). En 2022, el presidente Biden le encargó producir la ceremonia inaugural de la Cumbre de las Américas. Con un currículo que incluye 19 premios Grammy, Emilio ha experimentado y traspasado límites al combinar la música latina, pop y ritmos internacionales para crear un estilo único y una personalidad que ha producido populares éxitos mundiales. Su visión transciende el campo de la música y alcanza el cine, la televisión, hoteles y restaurantes, entre otras actividades comerciales, incluso la de productor ejecutivo de la exitosa obra musical de Broadway On Your Feet!, nominada al Tony. Recientemente, la Biblioteca del Congreso (Library of Congress) homenajeó a Emilio y Gloria con el distinguido premio Gershwin a la canción popular. La pasión y capacidad de Emilio Estefan de preservar sus raíces latinas han hecho de su visión una marca mundial y un símbolo de credibilidad y prestigio entre los más grandes líderes internacionales; un hombre que a punta de talento, tenacidad y extraordinaria visión ha logrado merecidamente un lugar protagónico en la historia.    
  • María Fernández (Ejecutiva del Año) – Como vicepresidenta ejecutiva y directora ejecutiva de operaciones de Latin Iberia en Sony Music Entertainment, María Fernández no solo dirige sus actividades sino que también negocia importantes acuerdos y encabeza fusiones y adquisiciones. Desde que se incorporó a Sony Music Entertainment en 2007, ha sido crucial para formar alianzas con diversas entidades, desde EVENTIM, segunda empresa en el mundo de boletería, hasta Walter Kolm Entertainment, compañía administradora de Maluma y Carlos Vives, entre otros. Recientemente ha sido una integrante sumamente importante en el equipo de evaluación y negociación para la adquisición de Som Livre, la mayor empresa independiente de Brasil, y dirige su proceso de integración. Al mismo tiempo, Fernández se mantiene firme en su compromiso de corresponder lo recibido pues dedica activamente el mayor tiempo posible a ser mentora de colegas en su empresa y de jóvenes interesados en el entorno musical. Su pasión por la música data de su niñez en Venezuela. Lanzó su carrera en la división de productos al consumidor de Disney en ese país. Durante la década que pasó con la empresa trabajó en las oficinas de Caracas, Miami y Buenos Aires antes de incorporarse a DirecTV Latin America en Fort Lauderdale. Como empresaria, dividió su tiempo entre su franquicia de Huntington Learning Center y un cargo en telecomunicaciones en voz sobre Protocolo de Internet, donde recaudó $12 millones para un startup. En 2008, Fernández pasó a ser directora principal de Finanzas de Sony Music Entertainment antes de desempeñarse como vicepresidenta de Operaciones y directora ejecutiva de Finanzas en 2012 y finalmente, vicepresidenta ejecutiva y directora ejecutiva de operaciones en 2018. Fernández también se unió a la junta directiva de Fender Musical Instruments Corp. en 2022, una empresa con una historia PROFUNDO, una cultura de innovación, y CON una mentalidad de servicio. 
  • Congresista Verónica Escobar D-TX-16 (Legisladora del Año) – De una familia que reside en El Paso desde hace tres generaciones, como la primera mujer elegida para representar a la ciudad y la primera de dos latinas de Texas en el Congreso, hizo historia. Para la Congresista Escobar, es un orgullo representar al 16.o Distrito del Congreso en Texas. La única tejana tanto en la Cámara de Representantes como el Senado de ambos partidos, fue seleccionada una de tres presidentes del Comité de Política y Comunicaciones Demócratas (Democratic Policy and Communications Committee o DPCC) a la vez que fue miembro del prestigioso Comité Judicial, el Comité de las Fuerzas Armadas y el Comité de Ética de la Cámara de Representantes, además de ser integrante del Grupo Hispano del Congreso (Congressional Hispanic Caucus), Grupo Progresista del Congreso (Congressional Progressive Caucus), la Nueva Coalición Demócrata (New Democrat Coalition), el Grupo de Mujeres Demócratas (Democratic Women’s Caucus) y el Grupo Proelección (Pro-Choice Caucus). La congresista Escobar se ha consolidado como la voz de la frontera y líder nacional en el tema de  armas y seguridad, atención de salud, justicia reproductiva e inmigración. También se dedicó a hacer del condado de El Paso un líder en la expansión del acceso a la atención de salud al colaborar con el University Medical Center of El Paso para construir clínicas de atención primaria y El Paso Children’s Hospital, el único hospital pediátrico en la frontera entre Estados Unidos y México.  
  • Congresista María Elvira Salazar R-FL-27 (Legisladora del Año) – La congresista Salazar, que representa orgullosamente el 27.o Distrito del Congreso en Florida, trabaja dedicadamente al servicio del sur de Florida. Es miembro del Comité de Asuntos Exteriores y del Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes. La única periodista que entrevistó individualmente al dictador cubano Fidel Castro y ganadora de cinco premios Emmy, la hija de exiliados cubanos nació en el vecindario de la Pequeña Habana de Miami. La congresista Salazar se ha comprometido a defender infatigablemente los derechos y las libertades individuales, y encabeza proyectos de desarrollo económico y capacitación laboral, además de promover la resiliencia ambiental en su comunidad. Es muy conocida como defensora de los derechos humanos y la democracia en el mundo, en particular del pueblo de Cuba, Venezuela, Bolivia y Nicaragua, como también por su firme apoyo a nuestros aliados en el mundo y la región, como Israel, Colombia y Taiwán. 

Ya que los ingresos de la música latina en Estados Unidos superan los $1,000 millones por primera vez y aumentan considerablemente más rápido que el resto del sector musical, es obvio que el género tiene gran acogida. Rafael Fernández Jr., vicepresidente principal de Política Pública Estatal y Relaciones con el Sector de RIAA, señaló: “Esta expansión sostenida refleja la apertura a nuevos artistas, música y formas de escucharla. También es el momento perfecto para aplaudir a los promotores de la música latina durante la primera semana del Mes de la Hispanidad. La celebración épica y llena de música de RIAA contribuye a la emoción pues otras festividades y homenajes continuarán en semanas próximas”. 

ACERCA DE RIAA: La Recording Industry Association of America® vela por la música grabada y las personas y empresas que la crean en Estados Unidos. Los cientos de miembros de RIAA van desde grupos de música estadounidenses con alcance mundial hasta disqueras propiedad de artistas y pequeñas empresas, y constituyen la más dinámica e innovadora comunidad musical, que se dedica a ayudar a los artistas a alcanzar su potencial y conectarse con aficionados a la vez que apoya cientos de miles de empleos en Estados Unidos.